Search
  • Clinton White

Why We Hold Babies

Shade for children


Holding Babies 19 March 2019

Volunteers have a unique opportunity to hold “abandoned” babies at local hospitals. But why would we want to do that?

Because, quite simply, babies were made to be held!

Numerous studies support the fact that babies should be often held. Here are some reasons why that is true:

· “Babies who get constant cuddling tend to sleep better, manage stress more easily and exhibit better autonomic functions, such as heart rate.” Held babies “learn to regulate their own systems of excitation and inhibition—sleep versus wakefulness, accelerated versus steady heartbeat, stress versus calm.” (1)

· Adults that hold babies experience increased levels of Oxytocin- the feel-good bonding hormone! (1)

· “Many children who have not had ample physical and emotional attention are at higher risk for behavioral, emotional and social problems as they grow up.” (2)

· Adverse childhood experiences (ACE’s) are “stressful or traumatic events, including abuse and neglect.” Children with multiple ACE’s experience many social, emotional, and physical health problems later in life. “When children are exposed to chronic stressful events, their neurodevelopment can be disrupted. As a result, the child’s cognitive functioning or ability to cope with negative or disruptive emotions may be impaired. Over time, and often during adolescence, the child may adopt negative coping mechanisms, such as substance use or self-harm. Eventually, these unhealthy coping mechanisms can contribute to disease, disability, and social problems, as well as premature mortality.” (3)

· From Birth-4 months of age, babies only focus on objects 20-25 cm in distance (from their face to their mother’s face). (4)

· Crying is a baby’s form of communication. A crying infant is trying to communicate that he or she is hungry, or tired, sick, lonely, or maybe just uncomfortable. Holding them when they cry isn’t spoiling them; it’s meeting their need. (5)

· Paying attention to a crying baby is more than just meeting a physical need. "Babies learn a sense of security, comfort, nurturing and warmth," which in turn gives them the confidence to explore and learn” …. (5)

· We see babies at our local hospitals that rarely cry. The reason why is simple: They’ve learned that it doesn’t help. They’ve learned that no one is going to respond. “If children are not picked up, they internalize their pain. A silent child isn't always a happy one.” In fact, they live in a near constant state of stress or fear. While they are stressed, they are producing excess amounts of the Stress Hormone Cortisol. A little bit of Cortisol at the right time might save your life (fight or flight), but too much too often, especially in a newly forming infant’s brain is damaging to the child right now and in the future. (5)

· Schedules- Babies, especially infants under 4 months old should eat when hungry and quit eating when full. That’s not normally what we see at local hospitals. (5)

· Sleep scheduling is important after 3-4 months to help kids develop an internal clock and a sense of order. Again- this is not what we see at local hospitals. (5)

· Have you ever heard the term, “Kangaroo Care”? Kangaroo Mama’s carry their offspring in their pouch for 8-11 months and it’s from their constant, close care of their babies that we get the term, “Kangaroo Care”. Kangaroo Care refers specifically to skin-on-skin cuddling of a baby and a caregiver. Kangaroo Care is what human babies need and even if we can’t hold the babies at the hospital “skin-to-skin”, they do need to be held close and often! (1)


(1) Kluger, J. (2014, January 8). How Cuddling Saves Tiny Babies. Retrieved from http://time.com/504/how-cuddling-saves-tiny-babies/

(2) Harmon, K. (2010, May 6) Scientific American How Important Is Physical Contact with Your Infant? Retrieved from https://www.scientificamerican.com/article/infant-touch/

(3) Retrieved from https://www.samhsa.gov/capt/practicing-effective-prevention/prevention-behavioral-health/adverse-childhood-experiences

(4) AOA Retrieved from https://www.aoa.org/patients-and-public/good-vision-throughout-life/childrens-vision/infant-vision-birth-to-24-months-of-age

(5) WebMD- Retrieved from https://www.webmd.com/parenting/baby/features/infants-attention#1 (and 1-4)


Shade for children


Holding Babies

Волонтери мають унікальну можливість тримати на своїх руках “покинутих” малюків в місцевій дитячій лікарні. Але чому це робимо? Тому що, все дуже просто, малюки створені, щоб їх тримали на руках!

Численні дослідження підтверджують той факт, що малюків треба часто тримати на руках. Ось деякі з причин:

· “Немовлята, яких постійно обіймають, схильні краще спати, легше справляються зі стресом, і мають кращі показники автономних функцій, таких як серцебиття.” Малюки, яких тримають на руках, “вчаться регулювати свої системи збудження і гальмування — сон або пробудження, прискорений або стабільний серцевий ритм, стрес або спокій.” (1)

· Дорослі, які тримають немовлят, відчувають підвищення рівня Окситоцину — гормону, що викликає приємне відчуття зв’язку! (1)

· “Багато малюків, що не отримали достатньо фізичної або емоційної уваги, мають підвищений ризик набути проблем з поведінкою, емоційних і соціальних проблем під час зростання.” (2)

· Негативні переживання дитинства (НПД) — це “стресові або травматичні події, в тому числі занедбаність і жорстоке ставлення.” Діти, що пережили кілька НПД пізніше мають багато соціальних, емоційних і фізичних проблем у своєму житті. “Коли діти перебувають під впливом хронічних стресових подій, їх нейророзвиток може бути порушено. В наслідок чого можуть знизитися когнітивні функції дитини або здатність справлятися з негативними або руйнівними емоціями. З часом, часто під час дорослішання, дитина може прийняти негативні механізми подолання стресу, такі як вживання наркотичних речовин або саморуйнівна поведінка. Зрештою, ці нездорові механізми подолання стресу можуть сприяти хворобам, інвалідності та соціальним проблемам, а також передчасної смертності.” (3)

· Від народження і до 4 місяців, діти зосереджуються лише на об'єктах на відстані 20-25 см (від їхнього обличчя до обличчя матері). (4)

Плач - це спосіб спілкування дитини. Плачучи немовля намагається донести, що воно голодне або втомилось, або захворіло, йому самотньо,або просто незручно. Ви не балуєте немовля беручи його на руки, коли воно плаче, ви задовольняєте його потреби. (5)

· Приділяти увагу немовляті, що плаче, це більше ніж задовольнити фізичні потреби. "Діти пізнають відчуття безпеки, комфорту, живлення та тепла“, що в свою чергу дає їм впевненість досліджувати та вивчитись ” … (5)

· В місцевій лікарні ми бачимо дітей, які майже ніколи не плачуть. Причина дуже проста: вони знають, що це не допоможе. Вони знають, що ніхто не відповість. “Якщо дітей не брати на руки, вони поглинають свій біль. Мовчазна дитина не завжди щаслива дитина.” Фактично, вони живуть у стані постійного стресу або страху. У стані стресу виробляється надлишкова кількість гормону стресу кортизолу. Трохи кортизолу в потрібний момент може врятувати вам життя (рефлекс - бий або біжи), але забагато і часто, особливо в мозку новонародженого, що тільки формується, надлишок кортизолу шкодить і теперешньому і майбутьньому дитини. (5)

· Немовлята за розкладом, особливо діти віком до 4 місяців, повинні їсти, коли голодні, і переставати їсти, коли наситилися. Це зовсім не те, що ми зазвичай бачимо в місцевих лікарнях. (5)

· Режим сну важливий у 3-4 місяці, щоб допомогти дітям розвинути внутрішній годинник і відчуття порядку. Знову - це не те, що ми бачимо в місцевих лікарнях. (5)

· Ви коли-небудь чули термін “Кенгуру догляд”? Мама кенгуру носить своє потомство в “сумці” протягом 8-11 місяців і від цієї постійної, близької опіки за дітьми ми отримали термін “Кенгуру догляд”. “Кенгуру Догляд” особливо стосується контакту шкіра-до-шкіри між дитиною і опікуном. “Кенгуру Догляд” - це те, чого потребують немовлята, і навіть якщо ми не можемо тримати дітей у лікарні «шкіра-до -шкіри», їх потрібно тримати близько і часто! (1)

· имати близько до себе і часто! (1)

10 views0 comments

Recent Posts

See All

Would you call this "trafficking"?

Yesterday started out amazing. We got to exercise our newly signed agreement with an orphanage in our region to take kids on "excursions". Yesterday they allowed us to take 5 children and one worker w